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Handout: Plural Formation

In English, to form a plural, we usually just an an -s to the singular noun. Unfortunately, it’s not that simple in German. To make a German noun plural, you need to use one of the following endings. You will see some patterns in the tables below, and this should help you to learn and recognize plural forms, but in general, you will need to memorize the plural form for each new noun you learn, just like you need to learn the gender. Remember, regardless of gender in the singular (der/die/das), the plural article is always die.

   NO CHANGE   
der Onkeldie Onkel
der Enkeldie Enkel
der Vetterdie Vetter
der Lehrerdie Lehrer
der Amerikanerdie Amerikaner
das Fensterdie Fenster
das Klassenzimmerdie Klassenzimmer
   UMLAUT   
der Vaterdie Väter
der Bruderdie Brüder
die Mutterdie Mütter
die Tochterdie Töchter
   ADD -E   
der Freunddie Freunde
der Tischdie Tische
der Schreibtischdie Schreibtische
der Stiftdie Stifte
das Heftdie Hefte
das Papierdie Papiere
   ADD -E AND UMLAUT   
der Sohndie Söhne
der Stuhldie Stühle
der Papierkorbdie Papierkörbe
die Wanddie Wände
die Leinwanddie Leinwände
   ADD -ER   
das Kinddie Kinder
das Lichtdie Lichter
   ADD -ER AND UMLAUT   
der Manndie Männer
der Gottdie Götter
das Buchdie Bücher
  
   ADD -N OR -EN   
die Tantedie Tanten
die Nichtedie Nichten
die Kusinedie Kusinen
die Lampedie Lampen
die Taschedie Taschen
die Familiedie Familien
die Steckdosedie Steckdosen
die Landkartedie Landkarten
die Tafeldie Tafeln
die Schwesterdie Schwestern
die Fraudie Frauen
die Türdie Türen
die Uhrdie Uhren
die Universitätdie Universitäten
die Persondie Personen
der Namedie Namen
der Neffedie Neffen
der Deutschedie Deutschen
der Studentdie Studenten
der Professordie Professoren
der Herrdie Herren
   ADD -NEN   
die Freundindie Freundinnen
die Enkelindie Enkelinnen
die Lehrerindie Lehrerinnen
die Studentindie Studentinnen
die Amerikanerindie Amerikanerinnen
   ADD -S   
der Cousindie Cousins
der Opadie Opas
die Omadie Omas
das Autodie Autos
   OTHER CHANGES   
der Hörsaaldie Hörsäle


Note: in your textbook, on vocabulary lists and in dictionaries, you will find abbreviated plural forms in the following notation:

der Lehrer, -‘-’ means no change in the plural form
das Auto, -s‘-s’ means to add an -s ending
die Wand, -¨e‘-¨e’ means to umlaut the root vowel and add an -e ending


In some dictionaries, you will find an extra notated ending (usually an -s) BEFORE the plural ending. It will look like this: der Mann (-s, -¨er). Please do not confuse this ‘-s’ with the plural ending! In fact, it’s the genitive ending, which we will cover in German 102. The SECOND notation is the plural, not the first.

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